Consideramos persona mayor a toda la que cuente con 65 o más años. El envejecimiento es parte del ciclo vital y hay que tener en cuenta que existen enormes cambios en los individuos pertenecientes a este momento del ciclo vital, ¿conoces cuáles son estos cambios biopsicosociales?:

Cambios Biológicos en la vejez

Los cambios biológicos son unos de los cambios biopsicosociales que se dan en la vejez. Nos encontramos con cambios en la apariencia como la decoloración del cabello, en el físico como la perdida de masa muscular, en el gusto, la visión y otras parcelas. A continuación le mostramos un resumen de los más relevantes:

Apariencia

  • La piel disminuye de grosor y elasticidad: arrugada y flácida.
  • El cabello se vuelve gris o blanco.
  • Aparición de vello en: barbilla, labio, piernas, orejas, fosas nasales…
  • Aparición de calvicie.
  • Apariencia más frágil.
  • Acumulación de grasa.
  • Pérdida de estatura de 1 a 2 cm: acortamiento de la columna vertebral.

Físico

  • Pérdida de la masa muscular.
  • Pérdida de la fuerza muscular.
  • Disminución de la resistencia física.
  • Malestar y retardo del movimiento articular.

Gusto

Visión

  • Dificultad para leer, especialmente las letras pequeñas.
  • Dificultad a los cambios de luz.
  • Puede aparecer cataratas.
  • Dificultad para localizar objetos.
  • La cornea pierde elasticidad y capacidad de enfoque.
  • Disminución de la cantidad de pestañas: irritación. 
  • Pérdida parcial de grasa periorbital: conjuntivitis infecciosa.
  • Disminución de lágrimas: sequedad.

Sistema auditivo

  • La audición bilateral sufre una pérdida gradual.
  • Pérdidas selectivas.
  • Creencia de que se les murmura y no se les habla con claridad.
  • Dificultad para mantener el equilibrio.

Sistema respiratorio

  • Alteración a la ventilación.
  • Disminución de los movimientos: pérdida de la fuerza muscular.
  • Disminuye el peso y volumen del pulmón.
  • Mayor frecuencia respiratoria.

Sistema urinario

  • Pérdida de elasticidad vesical.
  • Necesidades urinarias más frecuentes.
  • Mayor riesgo de infecciones urinarias.

Sistema endocrino

  • Diabetes Mellitus: niveles altos de glucemia por una alteración de la insulina.
  • Enfermedad Tiroidea: alteración de la velocidad con que se queman las calorías y el ritmo de los latidos del corazón.

Sistema nervioso

  • Disminución del peso cerebral .
  • El flujo sanguíneo cerebral declina entre 15 y 20%.
  • Disminución de interconexiones dendríticas.
  • Aparición de lesiones neurofibrilares.
  • Disminución de neurotransmisores: disminución en la capacidad de memorización y menor atención y concentración.

Cambios Sociales en la vejez

Conforme pasan los años, las personas tienden a pasar menos tiempo con otros. La disminución del contacto social se debe a:

  • Jubilación: el trabajo es una fuente de contacto social.
  • Enfermedad: dificultan o imposibilitan el salir, el mantener contacto fuera. Principalmente:
    • Depresión: No tener ganas de realizar actividades y de interaccionar con los demás.
    • Demencia: Pérdida de memoria y trastornos del comportamiento.
  • Pérdida de movilidad: miedo a caídas, cansancio…
  • Pequeñas redes sociales: se sienten más cómodos en pequeños grupos.
  • Pérdida de seres queridos: el fallecimiento del cónyuge o la independencia de los hijos provoca dificultad de integración y sociabilización.

Sin embargo, ese contacto social es esencial para su buena calidad de vida ya que la ausencia de él puede provocar soledad, aislamiento, sentimiento de vacío, de inutilidad incluso sentirse como un estorbo. Para evitar estos sentimientos, se recomienda:

  • Hacer y recibir llamadas o visitas de familiares y amigos.
  • Entablar conversaciones estructurada y larga con los familiares cercanos y amigos (ejemplo: jóvenes).
  • Pasear, tener contacto con los vecinos y entablar nuevas relaciones mediante conversaciones.
  • Asistir Centros de día.
  • Visitar clubes sociales (hogares de pensionistas) donde asistan personas adultas e interactuar con ellos.
  • Compartir vivienda con otras personas adultas o con jóvenes.

La persona adulta que lleve a cabo estas recomendaciones, y mantenga un sano contacto social:

  • Podrá intercambiar experiencias, consejos… con personas más jóvenes.
  • Estará abierta a conocer otras realidades.
  • Tendrá mayor facilidad para convivir.
  • Contribuirá a su desarrollo personal.
  • Podrá -gracias a sus personas de confianza- liberar sus miedos, preocupaciones… 
  • Deseará realizar nuevas actividades sociales.
  • Tendrá mayor facilidad de adaptación en determinadas situaciones.
  • Podrán prestar ayuda a otras personas que lo necesiten.
  • Fortalecerá su autoestima.
  • Mejorará su estado de humor.

Grupo Hábitat cuenta con dos Unidades de Estancia Diurna, una de ellas en la ciudad de Sevilla y la otra en Algeciras. Nuestros centros son de carácter privado y tienen plazas concertadas con la Junta de Andalucía.

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Cambios biopsicosociales en la vejez
Photo by Kris Krug on Foter.com / CC BY-SA
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